Passage de Vénus

Auteurs : Rowan Metcalfe (Auteur) ,
Contributeurs

Henri Theureau (Traducteur)

Publication : 03/07/2013
Langue : Français
Pages : 480
Éditeur : Au vent des îles
Collections : littératures du Pacifique
ISBN : 9782367340555
Catégories : Fiction / Romance / Historique, Collections littéraires / Australien et océanien

Récit historique romancé relatant des épisodes de l’époque des contacts à Tahiti entre les navigateurs anglais, en particulier Cook, et les Polynésiens. Au début du récit le personnage principal est Mauatua, une vieille femme issue de Tahiti, une chrétienne. Des retours en arrière rapides et percutants permettent de remonter à l’enfance de Mauatua à Matavai, lieu historique de la rencontre et symbole du choc des cultures à Tahiti. Mauatua alors enfant est de la famille des arii de Mahina, c'est-à-dire de sang royal. Avec beaucoup de force le récit à travers ce personnage et sa famille nous parle du contact avec ses peurs, ses attirances, ses confusions, ses répulsions, ses fascinations. Il nous montre aussi une société polynésienne cruelle chargée d’histoires de famille autour des notions de sang et de rang, présente la violence du dieu Oro, les intrigues locales de pouvoir exacerbées par le passage des Blancs, leurs armes, leurs objets. Rowan Metcalfe, descendante directe de Mauatua, une des vahinés que les mutins de la Bounty emmenèrent avec eux à Pitcairn en 1790, brosse dans ce roman historique un tableau foisonnant, émouvant et souvent cruel, de la vie de son ancêtre : petite fille, elle avait été fascinée par le Capitaine Cook ; adulte, elle sera séduite par Fletcher Christian, qui l’emmènera jusqu’à "la limite des nuages", dans une terre promise où le bonheur n’aura qu’un temps. Mauatua ne reviendra à Tahiti en 1831 que pour y voir mourir une partie de sa descendance.

Rowan Metcalfe, descendante directe de Mauatua, une des vahinés que les mutins de la Bounty emmenèrent avec eux à Pitcairn en 1790, brosse dans ce roman historique un tableau foisonnant, émouvant et souvent cruel, de la vie de son ancêtre : petite fille, elle avait été fascinée par le Capitaine Cook ; adulte, elle sera séduite par Fletcher Christian, qui l’emmènera jusqu’à "la limite des nuages", dans une terre promise où le bonheur n’aura qu’un temps. Mauatua ne reviendra à Tahiti en 1831 que pour y voir mourir une partie de sa descendance.

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